La guerre de Troie : un évenement marquant dans la mythologie grecque

Selon la tradition et la mythologie grecque, les anciens Grecs sont entrés dans Troie en utilisant un faux cheval et l’ont conquise après 9 ans de guerre. Il n’est pas possible de parler d’une époque précise pour ces nouvelles qui appartiennent à une époque si éloignée de la nôtre, mais ce qui semblerait plus fiable est la date du 24 avril 1184 avant JC.

La guerre de Troie dans la tradition

Selon la tradition antique et la mythologie grecque, en effet, la guerre de Troie a été menée entre les Achéens (Grecs) et la ville de Troie, située dans l’actuelle Turquie. Le conflit a probablement eu lieu à partir de 1250 ou 1194. La guerre de Troie est la plus connue du monde occidental car elle est racontée par Homère dans ses deux œuvres les plus importantes : l’Iliade, qui relate les événements survenus durant la dernière année de la guerre, et l’Odyssée, qui raconte la conquête de la ville et les aventures d’Ulysse pour rentrer chez lui, l’île d’Ithaque.

Homère

Toute la littérature grecque et latine considère Homère comme un modèle dont il faut s’inspirer, mais rien n’est sûr de sa vie. À partir de la seconde moitié du XVIIe siècle, les gens ont commencé à douter de son existence et la question dite “homérique” est née. Hérodote et Plutarque ont écrit sa biographie, mais selon la tradition, il y aurait au moins 7 versions de celle-ci, presque toutes différentes.

L’étymologie du nom remonte au grec ὁ μὴ ὁρῶν (ou mè oròn) “celui qui ne voit pas” ; la cécité était en effet l’une des caractéristiques des divinités et un symbole de profonde sagesse. D’autres possibilités sont offertes par l’étymologie ὀμηρεῖν (“omerèin”) “rencontrer”, qui désignerait les cercles de culture dits homériques qui lisent les chansons des œuvres dans leurs réunions.

Des écrivains et philosophes italiens tels que Giambattista Vico ont également abordé la question de la paternité des œuvres homériques. En fait, il affirmait qu’Homère n’était pas un vrai poète, mais qu’il représentait la personnification de la faculté poétique du peuple grec. Quelle que soit la vérité, Homère reste la figure la plus importante de la littérature occidentale.

La guerre de Troie : les causes du conflit

Selon l’Iliade, la guerre de Troie a commencé à cause de l’enlèvement d’Hélène, une belle femme et épouse de Ménélas, (roi de Lacedemon, future Sparte) par Paris, fils de Priam le roi de Troie. Les cas d’enlèvements de femmes n’étaient pas rares dans l’histoire antique, il suffit de penser à Médée, Iphigénie et bien d’autres qui ont succombé sans pouvoir se rebeller. Helen était considérée à l’époque comme la plus belle femme du monde et Paris est tombé amoureux d’elle et a tout risqué pour l’avoir avec lui. Ménélas, cependant, rassembla une armée avec son frère Agamemnon pour aller à Troie afin de reprendre sa femme et de piller les terres ennemies.

Selon la mythologie, cependant, l’histoire du conflit commence bien plus tôt, précisément au moment du mariage entre Pélée et Thétis. Toutes les déesses étaient invitées sauf Eris, la déesse de la discorde qui, pour se venger, a jeté au milieu du banquet une pomme d’or sur laquelle était écrit “à la plus belle”.

Aphrodite, Héra et Athéna ont donc commencé à se disputer pour savoir qui devrait recevoir ce prix. Zeus, pour éviter de choisir et d’alimenter la controverse, décida que ce serait au jeune Paris, prince de Troie ignorant sa lignée royale, de prendre la malheureuse décision. Mais comme il ne pouvait pas porter de jugement, les déesses lui offrirent chacune un cadeau pour le convaincre : c’était le pouvoir politique, Athéna la sagesse et Aphrodite l’amour de la plus belle femme du monde, Hélène de Sparte. Il choisit alors Aphrodite, déclenchant la colère des deux autres.

Elena était la fille de Tindaro et de Leda, originaires de Lacedemon, la future Sparte. Toujours célèbre pour sa beauté, lorsqu’elle était en âge de se marier, son père s’est retrouvé face à tant de prétendants qu’il ne savait pas lequel choisir pour ne pas offenser les autres. Peut-être a-t-elle choisi son mari elle-même ou peut-être son père l’a-t-il fait pour elle, à tel point qu’il a été décidé d’épouser Ménélas, qui a également hérité du trône de Sparte.

Pendant une période d’absence de son mari, elle est venue en mission à Sparte Paris et, sous l’influence d’Aphrodite, a réussi à séduire Hélène et à l’emmener à Troie. Ménélas, ayant découvert le kidnapping, décide de rassembler une flotte de navires grecs pour partir à la conquête de la ville et reprendre sa femme. Ainsi commença officiellement le conflit qui dura environ neuf ans.

Héros et protagonistes

Nombreux sont les héros qui se sont distingués dans le conflit, qui a eu lieu avec des résultats alternés pendant 9 longues années. Ulysse et Achille du côté grec, Paris, Hector, Enée du côté troyen ne sont que quelques-uns des plus importants et des plus vaillants guerriers.

Achille a massacré les Troyens et les dieux étaient furieux à cause de cela, ils ont décidé que son tour devait venir. Il a été tué par une flèche lancée par Paris mais dirigée par Apollon qui l’a touché à son seul point faible, le talon. Après sa mort, il y a eu une dispute entre l’Ajax et Ulysse pour savoir qui devait hériter de ses armes.

C’était décidé pour ce dernier et le jeune Ajax est devenu fou de défaite, puis a décidé de se suicider. Hector, l’un des plus vaillants combattants troyens et fils de Priam, roi de Troie, a été tué lors d’un conflit individuel avec Achille, qui a profané son corps après sa mort. Paris, un autre fils de Priam, affronta Ménélas en duel et tua Achille avec sa flèche. Énée, fils d’Anchise et d’Aphrodite, s’est distingué par sa valeur au combat et a réussi à s’échapper des ruines de Troie, devenant ainsi le protagoniste de l’Énéide de Virgile, qui raconte l’histoire de ses errances en Méditerranée et la fondation de Rome.

Ulysse a été le héros le plus astucieux de la guerre de Troie, en fait il a été l’inventeur de l’expédient du cheval de Troie pour pénétrer dans les murs de la ville et la conquérir définitivement. Les Grecs, en fait, pendant la dernière période du conflit, ont fait croire aux Troyens qu’ils étaient rentrés chez eux.

Mais ils avaient laissé un cheval de bois sur la plage dans laquelle ils avaient caché 40 des hommes les plus vaillants de l’armée. Les Troyens, croyant que c’était un signe des dieux, laissèrent entrer le cheval dans la ville et se rendirent à des banquets pour célébrer la fin de la guerre. Pendant la nuit, les hommes sont sortis du ventre du cheval et ont mis le feu à la ville et le fer et ont brisé les murs.

Troie a été détruite et l’armée achéenne s’est tournée vers le vol et le pillage. La fin de la guerre a été décrétée par la ruse d’Ulysse, qui a su exploiter la simplicité d’esprit des Troyens à son avantage.

La conclusion

Les Grecs tentent de rentrer chez eux mais rencontrent l’opposition des dieux. Ces derniers étaient en effet très en colère contre les violences commises par les guerriers dans la ville et surtout contre la profanation des temples. Personne n’a donc réussi à rentrer facilement dans son pays. Il suffit de penser à l’histoire d’Ulysse, racontée dans l’Odyssée, qui a erré pendant dix ans dans la mer avant de toucher à nouveau les rivages de son Ithaque.

Ménélas arriva d’abord en Crète, puis en Égypte, d’où il ne put partir en raison de l’absence de vents favorables. Nestor est le seul à avoir eu un retour rapide et sans douleur car il a été récompensé par les dieux pour sa bonne conduite sur le champ de bataille, dans le respect des valeurs traditionnelles.

La vérité historique sur Troie

Nous ne saurons probablement jamais quelle part de vérité il y a dans cette histoire. En 1870, l’archéologue Heinrich Schliemann a découvert la ville de Troie en Asie Mineure et celle de Mycènes en Grèce. Dans ses fouilles, il a trouvé 9 couches enterrées, et la septième correspond probablement à la période de la guerre de Troie (1220 av. J.-C.).

La ville était un important pôle commercial de l’époque, entourée de murs et a ensuite été détruite par un tremblement de terre qui l’a rasée. C’est peut-être l’origine de la légende du cheval, qui était le symbole de Poséidon, dieu des tremblements de terre. Les historiens qui enquêtent sur la question sont divisés : selon certains, il y a certainement eu un conflit entre la Grèce et Troie.

Selon d’autres, ce ne sont que des légendes mélangées à de la poésie homérique. Les historiens de la Grèce antique, comme Thucydide, disaient qu’il y avait certainement un conflit, mais les Grecs eux-mêmes lui accordaient une trop grande importance en raison de leur fort nationalisme. Le mystère est toujours plus sombre, mais qui sait qu’un jour la vérité ne sortira pas enfin ou que la beauté de l’histoire est de croire ces légendes, malgré tout.