Que s’est-il réellement passé à Auschwitz ?

Le camp de concentration d’Auschwitz a été fondé le 20 mai 1940 et a commencé ses activités de camp de la mort le 14 juin 1940. Auschwitz était le centre administratif des activités de concentration et jusqu’à 20 000 personnes, dont des enfants, y étaient emprisonnées. Il a été construit à la périphérie de la ville du même nom. À l’intérieur du camp, il y avait une chambre à gaz qui servait à tuer les personnes inaptes au travail ou qui dépassaient la limite du camp de concentration.

Le Lager proprement dit, était constitué d’un minimum de 3 à un maximum de 5 structures : le camp d’extermination de Birkenau était l’un des trois principaux camps qui formaient le complexe près d’Auschwitz. Il avait une capacité de confinement d’environ 60 000 personnes. Elle a commencé son activité d’extermination le 8 octobre 1941. Il y avait aussi une série de sous-camps qui pouvaient se trouver à des centaines de kilomètres du camp principal ; l’un d’eux, où Primo Levi était emprisonné, était le camp de Mònowitz. Ce dernier était le plus grand camp de travail et pouvait contenir jusqu’à 12 000 personnes. Il se trouvait à 7 kilomètres d’Auschwitz.

Comment était le camp Auschwitz ?

Le camp Auschwitz a été pris dans les anciennes casernes de l’armée polonaise et a été construit pour loger le personnel administratif et militaire, dans les meilleures installations, et les intellectuels et partisans dans les casernes. Plus tard, il a été décidé de déporter les prisonniers de guerre, principalement des Russes, des criminels allemands, des Tsiganes, des homosexuels et des Juifs. Le chiffre de 20 000 prisonniers n’a jamais été dépassé.

Le camp Auschwitz servait de gare de triage lorsque les convois de prisonniers arrivaient. Ces trains, qui contenaient dans des conditions d’hygiène inimaginables, des femmes, des hommes, des personnes âgées, des malades et des enfants, arrivaient près du camp. De là, les prisonniers étaient déchargés sur un quai et amenés à un contrôle médical où il était décidé s’ils pouvaient continuer à vivre ou s’ils devaient être tués.

Plus tard, à partir de mai 1944, le nombre de déportés augmente de façon exponentielle et la route des convois est prolongée jusqu’au camp de Birkenau où ils subissent la même pratique. Auschwitz n’était pas un camp de travail, mais seulement un camp de confinement. Là-bas, les prisonniers mangeaient très peu de rations, dormaient dans des baraquements sales et surpeuplés et, lorsque cela était possible, se lavaient dans des conditions d’hygiène très mauvaises. Les prisonniers du camp entraient et sortaient par une porte tristement célèbre où était placée l’inscription “le travail rend libre” (arbeit macht frei) et qui était construite pour inculquer, selon un règlement teutonique froid et impitoyable, une série de règles strictes qui, si elles n’étaient pas respectées, étaient payées de mort.

Le travail rendu libre signifiait l’asservissement de tous les prisonniers à un travail forcé qui durait près de 12 heures par jour et engageait tout le monde dans un travail essentiellement manuel. Les prisonniers vivaient dans des baraques en bois appelées “blocs” et étaient toujours surpeuplés. Les lits étaient des tables en bois sur trois étages avec un matelas de paille mal conservé sur lequel plusieurs personnes dormaient, obligées de s’appuyer les unes sur les autres. Cette promiscuité a augmenté la transmission de maladies et de parasites tels que les poux qui infestent tout le camp. Tous les quinze jours était un dimanche de repos, pendant lequel les prisonniers s’occupaient de leur hygiène personnelle et de l’entretien du camp.

Pourquoi le camp Auschwitz était-il créé ?

L’idée monstrueuse qui a conduit à la création d’Auschwitz et des camps de concentration qui constituaient l’univers concentrationnaire nazi est née du besoin d’avoir un endroit pour contenir tout ce qui semblait différent aux yeux des nazis. Mais au début, on l’a imaginé comme une prison où l’on enferme ceux qui seraient condamnés aux travaux forcés. Plus tard, il est devenu le lieu où la solution finale, définition euphémique pour identifier le projet inspiré par Hitler de déporter tous les Juifs d’Europe vers un seul territoire pour les enfermer et les exterminer par l’utilisation de chambres à gaz et le travail forcé dans des conditions inhumaines. Ce projet a été organisé et discuté lors de la conférence de Wannsee qui s’est tenue le 20 janvier 1940.

L’idée qui a rendu monstrueuse l’invention du camp de concentration ne concernait pas seulement son organisation de l’extermination et de la mort, mais aussi l’intention méthodiquement poursuivie de retirer toute humanité et dignité aux prisonniers, afin qu’ils en viennent à se sentir comme des animaux dépourvus de tout semblant d’humanité. Pour cette raison, après avoir été sélectionnés, les prisonniers étaient dépouillés de leurs vêtements, rasés et tatoués d’un numéro avec lequel ils seraient identifiés pendant toute la durée de leur internement. Parce que le nom a été interdit, annulé. Dans le camp de concentration, il n’y avait plus d’individualité ni de passé.

Qu’est-ce que la Lager ?

La Lager était un lieu de contrainte physique où le désir primordial de liberté était anéanti et où l’homme, dans son corps, son âme et son esprit, était soumis à une violence sans précédent pour qu’il oublie tout désir ou espoir.

Car seule la violence en tant qu’acte de soumission peut définir ceux qui se considèrent supérieurs ou différents des autres. Ce qui est frappant dans la haine nazie, c’est qu’il n’y avait pas d’espoir, les prisonniers étaient condamnés à une mort certaine. Si cela ne se passait pas par les chambres à gaz, la torture ou la fusillade étaient dues à la souffrance et à la maladie. Leur sort était scellé, il n’y avait donc aucune intention de réhabilitation mais seulement une exploitation aveugle, jusqu’à la mort.

Libération

Le 27 janvier 1945, les troupes soviétiques ont libéré les prisonniers d’Auschwitz et de tous les camps connexes. Nombreux étaient les cadavres encore dispersés sur le terrain, dans les blocs et à l’infirmerie. Des vêtements, des cheveux et des objets appartenant aux prisonniers ont été trouvés. Après des estimations, des statistiques et des débats, le chiffre d’environ 1 500 000 victimes dans le complexe pénitentiaire d’Auschwitz a finalement été considéré comme vrai.