Quels sont les différents domaines de l’informatique ?

L’informatique est un domaine d’activité scientifique, technique, et industriel concernant le traitement automatique de l’information par l’exécution de programmes informatiques par des machines : des systèmes embarqués, des ordinateurs, des robots, des automates, etc. Ces champs d’application peuvent être séparés en deux branches, l’une, de nature théorique, qui concerne la définition de concepts et modèles, et l’autre, de nature pratique, qui s’intéresse aux techniques concrètes de mise en œuvre. Certains domaines de l’informatique peuvent être très abstraits, comme la complexité algorithmique, et d’autres peuvent être plus proches d’un public profane. Ainsi, la théorie des langages demeure un domaine davantage accessible aux professionnels formés (description des ordinateurs et méthodes de programmation), tandis que les métiers liés aux interfaces hommes-machines sont accessibles à un plus large public.

L’informatique : c’est quoi exactement ?

Le terme « informatique » résulte de l’association du terme « information » au suffixe « -ique » signifiant « qui est propre à ». Comme adjectif, il s’applique à l’ensemble des traitements liés à l’emploi des ordinateurs et systèmes numériques. Comme substantif, il désigne les activités liées à la conception et à la mise en œuvre de ces machines. Des questions de télécommunications comme le traitement du signal ou la théorie de l’information, aussi bien que des problèmes mathématiques comme la calculabilité s’y rattachent. Dans le vocabulaire universitaire américain, l’informatique « computer science » désigne surtout l’informatique théorique : un ensemble de sciences formelles qui ont pour objet d’étude la notion d’information et des procédés de traitement automatique de celle-ci, l’algorithmique.

Appareils informatiques

Il existe aujourd’hui une gamme étendue d’appareils capables de traiter automatiquement des informations. De ces appareils, l’ordinateur est le plus connu, le plus ouvert, le plus complexe et un des plus anciens. L’ordinateur est une machine modulable et universelle qui peut être adaptée à de nombreuses tâches par ajout de matériel ou de logiciel. Un système embarqué est un appareil équipé de matériel et de logiciel informatique, et affecté à une tâche bien précise.

Matériel informatique

L’ensemble des composants électroniques, nécessaires au fonctionnement des appareils numériques, est appelé « en anglais hardware ». Dans un boîtier, se trouvent les pièces centrales, par exemple, le processeur et des pièces périphériques servant à l’acquisition, au stockage, à la restitution et la transmission d’informations. L’appareil est un assemblage de pièces qui peuvent être de différentes marques. Le respect des normes industrielles par les différents fabricants assure le fonctionnement de l’ensemble.

Logiciel informatique

Un logiciel est un ensemble d’informations relatives à un traitement automatisé, qui correspond à la « procédure » d’une Machine de Turing. La mécanique de cette machine correspondant au processeur. Le logiciel peut être composé d’instructions et de données. Les instructions mettent en application les algorithmes en rapport avec le traitement d’information voulu. Les données incluses dans un logiciel sont les informations relatives à ce traitement ou exigées par lui : valeurs clés, textes, images, etc. Le logiciel peut prendre une forme exécutable, c’est-à-dire, directement compréhensible par le micro-processeur ou source, c’est-à-dire que la représentation est composée d’une suite d’instructions directement compréhensible par un individu. Ainsi donc, on peut considérer le logiciel comme une abstraction qui peut prendre une multitude de formes : il peut être imprimé sur du papier, conservé sous forme de fichiers informatiques ou encore stocké dans une mémoire : une disquette, une clé USB Catégories de logiciels. Un appareil informatique peut contenir de très nombreux logiciels, organisés en trois catégories.

Système d’exploitation

Le système d’exploitation est un logiciel système qui contient l’ensemble des instructions et des informations relatives à l’utilisation commune du matériel informatique par les logiciels applicatifs. Les traitements effectués par le système d’exploitation incluent : répartition du temps d’utilisation du processeur par les différents logiciels : multitâche, répartition des informations en mémoire vive et en mémoire de masse. En mémoire de masse, les informations sont groupées sous forme d’unités logiques appelées fichiers. Les traitements effectués par le système d’exploitation incluent également les mécanismes de protection contre l’utilisation simultanée par plusieurs logiciels applicatifs d’équipements de matériel informatique qui par nature ne peuvent pas être utilisés de manière partagée. POSIX est une norme industrielle d’une interface de programmation qui est appliquée dans de nombreux systèmes d’exploitation, notamment la famille UNIX.