Une retrospective de la guerre de Corée de 1950 à 1953

C’est le 25 juin 1950 que cinq divisions de l’armée ou des troupes nord-coréennes envahissent la frontière sud-coréenne. Cela a été possible grâce à l’aide de l’Union soviétique de l’époque, qui s’est incontestablement impliquée en termes de fournitures militaires et de moyens équipés. Les hommes employés sont environ quatre-vingt mille. C’est l’antécédent, mais c’est aussi et surtout le début de la guerre dite de Corée, aussi appelée “guerre du 38e parallèle”.

Les États-Unis, jusqu’alors indécis quant à l’opportunité d’intervenir ou non (malgré les tensions permanentes, qui sont d’ailleurs les conséquences directes de la Seconde Guerre mondiale elle-même), ont décidé d’intervenir. Ayant eu l’entière certitude de l’implication de leur rival soviétique. De plus, selon le général Ridgway lui-même, l’affaiblissement d’un pays “ami”, comme la Corée du Sud, dans la zone asiatique, aurait trop avancé l’axe de l’Union des républiques socialistes soviétiques et des pays qui lui sont liés. “Il ne s’agit pas de territoires”, a déclaré le général Ridgway dans un discours célèbre, “ni de défendre ou non nos alliés : il s’agit de savoir si la civilisation occidentale, que Dieu a permis de voir naître dans nos pays bien-aimés, sera capable de défier et de vaincre le communisme.

En pratique, la guerre froide, dissimulée dans la rhétorique étatique habituelle, avait en fait commencé. Avec la seule caractéristique, absolument pas négligeable, de devoir combattre dans d’autres pays du monde, plus ou moins directement. De plus, pendant les trois années environ de la guerre de Corée (1950-1953), la population mondiale entière était littéralement à bout de souffle. La crainte généralisée était l’éclatement d’un nouveau conflit à grande échelle. La dernière phase de la Seconde Guerre mondiale, aggravée par l’utilisation des bombes nucléaires, déjà testées à Hiroshima et Nagasaki, a été rappelée à tous.

Une guerre annoncée ?

La nation coréenne tout entière, à la fin de la guerre mondiale, s’est retrouvée réunifiée, notamment en raison de l’affaiblissement soudain et destructeur dans lequel le Japon s’est trouvé. Ancien protectorat japonais, la Corée a été déclarée libre mais, en fait, elle est restée soumise à deux zones d’influence, l’une américaine (Sud) et l’autre soviétique (Nord). Les troupes occupées, comme dans d’autres territoires du monde (pensez à l’Allemagne), sont restées dans les deux zones d’influence.

Puis, à l’été 1947, les Corées sont devenues deux États séparés, exactement sur la ligne du 38e parallèle, qui est devenu si célèbre qu’il a donné son nom à tout le conflit. Le jeu était ouvert et confrontait l’Ouest démocratique, totalement à l’américaine, et l’Est communiste, l’Union soviétique. Le 15 août de la même année, le président de la nouvelle République de Corée (au Sud) est élu. C’est Syngman Rhee, qui n’a pas manqué de donner son influence à travers une politique plutôt obscure et surtout orientée vers un nationalisme débridé. Le 9 septembre, avec la capitale Pyongyang, Kim Il Sung, président de la République populaire démocratique de Corée naissante, n’était pas en reste.

Entre 1949 et 1950, les tensions entre les deux pays ont donc atteint leur point culminant, notamment parce que les deux représentants ont proposé la réunification des deux Corées comme principale proclamation politique. Après quelques épisodes mineurs le long de la frontière, l’affrontement s’est rapidement intensifié, les armées de l’URSS et des États-Unis étant prêtes à retourner dans le pays qu’elles avaient abandonné seulement au début de 1949.

Guerre de Corée : le conflit

L’armée sud-coréenne, mal entraînée et mal équipée, a été rapidement défaite dans ces premiers jours de la guerre de Corée. Séoul, en peu de temps, a été la proie des Nord-Coréens. Seule la zone adjacente au port de Pusan est restée aux mains de l’armée sud-coréenne. La réponse est venue de l’ONU, tout droit sortie de la fondation, donc réglementée et, au moins dans les intentions, sur le papier, institutionnalisée dans tous les sens (bien qu’orpheline par le vote russe, en protestation contre la résolution). Sur mandat de l’Organisation des Nations unies, les Américains, flanqués de dix-sept autres pays, sont intervenus militairement pour tenter de libérer le pays occupé et, finalement, de renverser le gouvernement de la Corée du Nord. À la fin de la guerre de Corée, à la fin des hostilités, le nombre de victimes était estimé à près de trois millions, dont des morts, des blessés et des disparus, parmi lesquels de nombreux civils.

Le début du “maccarthysme”.

Presque tous américains, les premières troupes et soldats du front occidental débarquèrent en Corée, tous sous la direction du général Douglas MacArthur. Peu après, il est devenu célèbre également parmi les civils et les électeurs américains, au point de donner un nom à un véritable courant de pensée politique, en vogue tout au long des années 1950 aux États-Unis d’Amérique : le “maccarthysme”. En résumé : une opposition totale à toute forme d’ouverture à la “gauche”.

L’armée alliée, pour ainsi dire, est arrivée en août dans le sud de la péninsule et a commencé ses premières grandes manoeuvres en septembre, se dirigeant vers Inchön, directement derrière les lignes nord-coréennes. En peu de temps, les Américains ont donc repoussé les envahisseurs, coupant leurs approvisionnements et remontant rapidement la frontière.

Mais cela ne s’est pas arrêté là. MacArthur, fort du succès obtenu chez lui après son intervention, décide d’aller au-delà du rétablissement de la paix dans le sud de la péninsule. Cette décision a été décisive et a conduit à un allongement pour le moins dramatique des hostilités. Les Américains se sont déplacés vers le nord, envahissant l’autre Corée. Ils ont traversé le 38e parallèle. L’invasion a donc été autorisée par l’Assemblée générale des Nations unies le 7 octobre 1950.

La guerre de Corée et la Chine

À l’automne, les troupes de MacArthur se sont rendues jusqu’à quelques kilomètres de la frontière chinoise, au gré du général et contre les instructions du gouvernement américain lui-même. Assez pour envoyer plus de cent mille hommes à la guerre, dirigés par le timonier Mao et équipés pour faire face à l’invasion occidentale. En peu de temps, le Nord a inversé la situation et s’est retrouvé de pays envahi à pays envahissant.

Le président américain Harry Truman a relevé de son poste MacArthur, qui avait envisagé (et menacé) à plusieurs reprises l’utilisation de la bombe atomique, et a confié les opérations, à partir de 1951, au commandant Matthew Bunker Ridgway. En fait, la Chine, forte de son influence dans toute la zone asiatique, semble vouloir envoyer plus d’hommes pour soutenir la Corée du Sud. Il ne restait plus qu’à entamer des pourparlers de paix. Pendant ce temps, les armées se sont retrouvées à l’arrêt, échouées sur la désormais tristement célèbre ligne du 38e parallèle.

Paix

Deux ans après le début des négociations, le 27 juillet 1953, un accord est conclu à Panmunjeom. L’accord visait à définir une fois pour toutes la situation dans les deux Corée. Comme dans d’autres conflits de l’histoire, non seulement européens, mais universels, la solution idéale a été trouvée dans celui qui a précédé le conflit lui-même. C’est-à-dire dans la séparation des deux États sanctionnée sur le 38e parallèle. Un an de guerre réelle, deux ans de paralysie et près de trois millions de victimes, essentiellement des civils. Pour arriver à une situation qui ne proclame aucun vainqueur. C’est en fait le résultat de l’affrontement.

Le théâtre des événements de la guerre, pour beaucoup d’historiens, n’était que le prélude au futur duel armé qui, à nouveau, entre l’Union soviétique et les Etats-Unis, conduira à un autre territoire non loin de là : le Vietnam. Un massacre qui sera encore plus sanglant et inutile que le précédent.